semillas de yoga #22 – Practicar en casa – 1/ ¡En casa!

Rebecca, que es la karma yogi que está en recepción los sábados me sugirió el otro día que escribiera sobre cómo practicar en casa. ¡Una idea magnífica! De hecho tan magnífica y enorme, que la voy a ir cubriendo en distintos posts, no necesariamente sucesivos :)

Me gusta hablar de practicar en casa, aunque nos refiramos también a practicar en un hotel, en la playa o escondidEs en uno de los muchos pasillos sin salida que hay en un aeropuerto (¡sí, lo he hecho!), porque me gusta pensar que mi práctica es como volver a casa. Volver a casa como volver a un lugar en el que puedo ser exactamente cómo esté en ese momento y darme lo que sea que esté necesitando. Una vez oí a alguien decir que

el asana más difícil es extender la esterilla

¡Conozco esa sensación! Así que lo que hago es facilitarme este “asana” encontrándome conmigo misma exactamente allí donde me encuentre. Si estoy agitada y a mil, no empiezo con quietud, aunque ese sea el lugar al que finalmente necesito y quiero llegar. Necesitaría demasiado esfuerzo para desacelerar hasta cero de una vez. Así que, en lugar de quieta, empiezo con algo más cercano al nivel de energía que tengo (algunas vueltas de saludos al sol sin pausas, gato-vaca, ¡o incluso bailar!) y dejo que la deceleración se me ofrezca. Lo mismo en el caso contrario. Si estoy sintiéndome estancada empezaré tumbada y muy minimalista (girar la cabeza a un lado y a otro respirando varias veces, acunarme en la postura del bebé feliz, torsión tumbada arrastrando el brazo que está en el lado contrario de las piernas arriba y abajo como si fuera un ala…). Repito hasta que siento el deseo de hacer otra cosa y lentamente la energía va despertándose. ¡Incluso si eso implica quedarme en el suelo! Para animarte a extender la esterilla, haz que se sienta como llegar a casa. En lugar de pensar en lo que “deberías” o “tienes que” hacer, piensa en cómo puedes hacer de tu práctica tu hogar, tal y como estés en ese momento y lugar. ¡Y a ver a dónde te lleva!

¿Tienes alguna pregunta específica sobre tu práctica en casa? ¡Envíamelas aquí

Gracias a todEs mis alumnEs de Yoga Hub Berlin que me inspiran con su práctica.

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semillas de yoga #21 – En tránsito

El último asana en el que me he centrado en clase ha sido perro boca arriba (urdhva mukha svanasana). Varias personas me han dicho que nunca habían recibido ninguna instrucción sobre este asana, que simplemente se nombraba como parte de hacer un vinyasa. Así que, aunque habían transitado por esta postura muchas veces antes, en realidad simplemente habían salido del paso como habían podido. Me encanta el movimiento y, por lo tanto el yoga basado en vinyasa, pero esta es una de las razones por las que también me gusta mantener las posturas. Me da la oportunidad de acceder a los detalles, tanto en el hacer como en el percibir. Mantener la consciencia cuando estoy en acción es un desafío mayor que cuando estoy quieta, sea fluyendo de un asana a otro o moviendome por la vida.

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semillas de yoga #20 – Buena onda a la espalda a base de cadera

La semana pasada alguien me contó lo fenomenal que se sentían en el cuerpo después de la clase de la semana anterior. Sufren de dolores de espalda constantes y parecía como si hubieran desaparecido por completo al despertarse al día siguiente. El bloque temático que estamos trabajando está centrado en las extensiones y en esa sesión en concreto nos habíamos enfocado intensivamente en estirar la parte de delante de la cadera. ¿Qué tiene que ver la cadera con la espalda? ¡Mucho! Las caderas son las vías de paso entre nuestro centro y nuestra conexión con la tierra a través de las piernas. Si el tronco no está apoyado como debería sobre las piernas, la columna se verá forzada a abandonar sus queridas curvas naturales y adoptar una postura extenuante para mantenernos en equilibrio y en relación con el mundo. La ubicuidad de la silla en nuestra sociedad, tanto para el trabajo como para el ocio, implica que nuestras caderas pasen mucho tiempo flexionadas hacia delante. Si no estiramos los flexores de la cadera para contrarrestar esto, estarán tirando permanentemente del abdomen y los muslos el uno hacia los otros. Para compensar y para poder mirar hacia delante, la columna vertebral tendrá que curvarse hacia atrás. Las partes de la columna que hacen esto con más facilidad son la parte baja y el cuello. Qué coincidencia… ¡dos puntos en los que es usual acumular tensión! Por supuesto, los problemas de espalda pueden tener muchos otros orígenes. Sin embargo, si pasas mucho tiempo en una silla, regálale regularmente a tu espalda algunas zancadas bajas (anjaneyasana) y altas (ashwa sanchalanasana). ¡Tu espalda te lo agradecerá!

 

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yoga seeds #22 – Home practice – 1/ Home!

Rebecca, who is the karma yogi at the reception desk on Saturdays suggested the other day that I address the topic of developing a home practice. A great idea! In fact so great and big, that I will be covering it in different posts, not necessarily one after the other.

I like to call it home practice, even if we are talking about practising in a hotel, on the beach or hidden in one of the many dead-end corridors of an airport (yes, I’ve done it!), because I like to think of my practice as coming home. Coming home as in returning to a place where you can be exactly how you are in the moment and give yourself whatever it is that you’re needing. I once heard that,

rolling out the mat is the most difficult asana

I know the feeling! So what I do is make this “asana” easier by meeting myself exactly where I am. If I’m all agitated and speedy, I don’t start with stillness, even though that’s where I ultimately need and want to go to. I would need too much effort to bring the speed down to zero all at once. So instead I start with something closer to my energy level (some rounds of no-pause sun salutations, cat-cows, or even dancing!) and let the deceleration offer itself. Likewise in the other direction. If I feel stagnant I will begin by lying down and doing very minimalistic things (twist the head to the sides for several breaths, rock in happy-baby pose, reclined twist fanning the arm that’s far from the legs on the floor like a wing…). I will repeat until I feel the wish to do something else and that slowly starts to pick the energy up – even if that means staying on the ground! To encourage yourself to roll out the mat, make it feel like home. Rather than thinking about what you “should” or “must” do, think about what will make you feel at home, exactly as you are there and then. And see where it takes you!

Do you have any specific questions about your home practice? Do send them to me here!

Thanks to all my students at Yoga Hub Berlin, who inspire me with their practice.

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yoga seeds #21 – In transit

The last asana I’ve been focussing on in class is upward-facing dog (urdhva mukha svanasana). Several people have told me they had never actually been given any instruction regarding this asana, which just got called out as part of vinyasa. So, although they had transitioned through this pose lots of times before, they had actually just muddled through it. I really enjoy movement and, therefore, vinyasa-based yoga, but this is one of the reasons why I also like to hold poses. It gives me a chance to access the details both in doing and in perceiving. Keeping the awareness when I am in action is a greater challenge than when I’m still, be it while flowing through asanas or while moving through life.

PS: This week I will deal with the chaturanga to upward-facing dog transition in my classes, by public demand :)

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yoga seeds #20 – The hip way to your back

Last week somebody told me how wonderful their body had felt after the class the previous week. They suffer from ongoing back pains and they all seemed to be gone as they woke up the next day. The current theme block I’m working on is backbends and on that specific session we had focussed intensively on stretching the front of the hip. What does the hip have to do with the back? A lot! The hips are the gateway between our core and our connection to the earth through our legs. If the trunk is not sitting how it should be on top of the legs, the spine will be thrown out of its beloved natural curves into a strenuous shape in order to keep us balanced and in relationship with the world. The ubiquity of the chair in our society, both for work and for leisure, means that our hips spent a long time flexed forward. If we don’t stretch our hip flexors to counteract this, they will be permanently pulling together the abdomen and the thighs. If the muscles cannot open this angle when we stand up, this will pull the top of the pelvis forwards. To compensate and also so that we can look ahead of us, the spine will need to curve backwards. The easier points where the spine can do this are the lower back and the neck. What a coincidence… two very usual spots for tension! Of course, back problems can have many other origins. However, if you spend a long time on a chair, do treat your back regularly to some hip low lunges (anjaneyasana) and high lunges (ashwa sanchalanasana). Your back will thank you for it!

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